Longhorn beetle

カミキリムシ

1 October 2020, United Kingdom
Brilliant Bugs / Longhorn beetle
design: Royal Mail Group / illustration: Richard Lewington
print process: Lithography

They have distinctive long antennae and over 26,000 species in the family are described… a lot! A wide variety of colours and patterns, as well as appearance of their antennae. Their larvae are often treated as pests, because they eat plants’ stems and tree trunks, but the grown ups are important pollinators. This is why leaving old or dead trees in your garden is encouraged recently.

実にたくさんの形や模様で分類されている「カミキリムシ」は、日本だけでも800種ほどいる、とウィキペディアに載っています。すごいバラエティー!全世界では2万6000種が知られるこの種類はみな、成虫の時の長い触角が特徴。日本では、幼虫が木に穴をあけるので害虫と呼ばれるけれど、成虫は受粉を助ける益虫。庭の枯れ木や切り株を片付けないでそのまま置いておくと良いよ、と最近のガーデニングの本にあるのは、この循環を助けるためでした。