golden eyes / 黄金の眼

September 26, 2020

11 December 1971, Belgium
Solidarity – Insects: Green tiger beetle / Cicindela campestris
design: Marc Séverin / JMalvaux

You cannot guess its size from this stamp – it is 1.2-1.5 cm when adult and that means these golden eyes are not easy to find. Even in that size, you are in pain if it bites you! Well, in fact it has a bit of a nasty face!

拡大されたイラストではどんな虫か分かりづらいですが、学名からひもとくと「ハンミョウ」と呼ばれるグループの昆虫で、成虫で1.2〜1.5センチの大きさと出ています。そんなに小さいのに、肉食の鋭いアゴで噛まれるとかなり痛いとは!確かに、ちょっと意地悪な顔をしています。


hypnotizable / ほとんど催眠術

September 25, 2020

11 December 1971, Belgium
Solidarity – Insects: Horsefly / Tabanus bromius
design: Marc Séverin / JMalvaux

What an impact if you received a letter with this stamp on!

Since I was stung by a wasp about 2 weeks ago, I started to learn about insects and realised that I know very little about them… many of them have large compound eyes consisting of a lots of lens, sometimes quite colourful.

2週間ほど前にスズメバチに刺され、蜂とスズメバチの違いを調べ始めたときに、昆虫についてほとんど何も知らないことに今ごろ気づきました。この切手になっているハエはたとえば、レンズがたくさん集まっている複眼を持っているとか、それがこんなにカラフルになるとか、、。学名の次にわざわざメスの印があるのは、オスの場合は違うのか?

それにしても、この切手が貼られた手紙が届いたら、びっくりしてしばらく見つめてしまいそうです。


tilted globe / 傾いた地球

April 13, 2020

25 August 1921, Argentina
Pan-American Postal Congress

The centre is “an allegorical figure of Pan-America, wearing a mail bag and holding letter envelopes“.  She is celebrating the first gathering of the Pan-American Postal Congress.

What most caught my eye is the tilted globe.  Well, the designer wanted to show the connection of the two continents and to place their country in view – but this tilted globe looks symbolic for the pandemic we are experiencing right now.  It’s not going to be turned upside down and the globe will recover…

切手の中心には南北アメリカを象徴する女神が両手を広げ、郵便バッグを肩からかけて手紙を手にしています。この年に初めて開催された南北アメリカをつなぐ通信会議を祝った図案です。

今、コロナ禍が地球をひっくり返しそうな時にこの切手を見て、まず目に留まったのは地軸がほぼ真横に傾いている地球儀でした、、。もちろん、図案自体には悪気はなく、デザイナーは女神の広げた手の中に繋がったアメリカ大陸を配置して、自国が良く見えるようにしただけなのですが、とても珍しい地軸の傾いた地球の絵。

ともかくも、一刻も早くこのウィルスが弱まるのを祈るばかりです。

 


Our Spaceship Earth -2 / 宇宙船地球号-その2

April 7, 2020

29 December 1956, Italy
First Anniversary of Italy joining United Nations
design: C. Donati

It is two and a half weeks since I last featured an Italian stamp.  Since then the corona virus has spread a lot more on our globe – and in Italy, it is clear that the peak has passed.  It is tough to think about the vast numbers of families who have lost their loved ones, but Italy is showing the rest of the world that people are still living with positive and supportive minds.

色違いの切手を載せたのが2週間半前ですが、あっと言うまにコロナ禍は世界を覆いつくす勢いで、イギリスも2週間前から移動制限が始まりました。天気の良い週末は人出が多すぎる公園が閉鎖されたりと、厳戒令のただ中ですが、イタリアが「峠を超えた」ニュースは希望をあたえてくれます。ポジティブに、出来ることをやりながら嵐が過ぎるのを待つしかなさそうです、、。


Our Spaceship Earth / 宇宙船地球号

March 21, 2020

29 December 1956, Italy
First Anniversary of Italy to United Nations
design: C. Donati

We are facing a global pandemic – all commercial and cultural gatherings are restricted here in the UK, too.  It is heavy and sad to see and hear news from Italy, where a lot of friends of mine and their families live.  People from Italy are telling us what to prepare, what to expect, and how people are supporting each other – this reminds me that we are living on one and only Spaceship Earth

This is one of the early examples of the globe on a stamp design – and if you compare this to other stamps from a similar era, you would notice how modern and avant-garde this design was.  If you have 3D glasses with red and cyan color filters – please try.

限られた場所で広まっていた感染症は、あっと言う間にパンデミックになって世界中で移動が制限され、ここイギリスでも商店は閉じ文化活動が休止になっています。刻一刻と変わるイタリアの状況には胸がふさがる思いですが、そんな渦中から世界に向けて、何が起こっているか、どんな心構えで臨むべきかを伝えてくれる友人たちのメッセージを読むうちに、「宇宙船地球号」という言葉を思い出しました。

このデザインは地球儀をモチーフとした切手の中でもかなり早い時期に生まれたもので、同時期の他の切手と比べるとその前衛さが分かります。しかも、アナグラフと呼ばれる手法の3D画像なのです。赤と青のフィルター付きめがねを持っている方は、ぜひ試してみてください。


typography and Marianne / 書体とマリアンヌ

March 8, 2020

3 March 1986, France
Typography
design: Raymond Gid / engrave: Claude Andréotto

This is a stamp on typography, and depicting “Marianne,” the national personification of the French Republic.  I wonder how many countries have a woman as an icon?

Today is the International Women’s Day – so, I decided to feature this stamp although in the context of typography – the design focus is “a”.

マリアンヌはフランス共和国を象徴する女性である、というのは最近知ったことですが、他にも国を象徴する人物として女性を掲げている国はあるのでしょうか?

今日は国際女性デーでした。なので、タイポグラフィーの切手ながら女性を描いているこの切手を取り上げてみましたが、図柄の主役は「a」なのです。


Love / バレンタイン

February 15, 2020

26 January 1973, USA
Love Issue
design: Robert Indiana

I saw many people had a bunch of flowers on their way home from work yesterday.  Tons of energy was used to prepare roses to be ready and transported.  Then many florists raise their price up to three times on 14 February, which I did not know.

How can you do an environmentally friendly St. Valentine’s Day?

It is easy that you can express your love everyday and not make the day so special!  Or use this stamp and send a heart warming card.

I am sure the overlap of red and green ink is designed by the artist, to express his sculptural works in a two dimensional composition, without extra cost.

According to this postage archive, this stamp was sold very well but some people thought it was too hippy, and the next stamp featuring the word ‘love’ did not appear on US stamps until 1984.

昨夜の帰宅時は、花束を持った男女がたくさん歩いていました。イギリスのバレンタインデーは双方から気持ちを伝えるのです。そして、この日に合わせてバラが開くように栽培工場や倉庫で膨大なエネルギーが使われ、たくさんのトラックが走り回り、花屋はふだんより3倍も高くした花束を売りさばく。

環境に優しいバレンタインデーを送るには、どうしたらいいのでしょう?

実はとてもカンタンで、毎日「好きよ」と言っていれば、この日を特別な日にする必要がないよね?と夫と話しながら、いつもと変わらない晩ご飯をした昨夜。こんな切手を貼った心のこもったカードがあれば、それで充分だと思うのです。

ロバート・インディアナはこの書体の文字を使った彫刻を数多く作ったアーティストですが、この切手の赤と緑のインクの重なりは間違いなく意図的で、彼の立体的な造形を平面上に、手間を増やさないやり方で表現しています。

この切手は発売当時とても人気があったのですが、ちょっとヒッピーすぎ、という意見も聞かれ、次に「Love」という単語が切手に使われたのは11年後の1984年だったそうです。そういうエピソードを伝えてくれるこの切手アーカイブが、アメリカだけでなくどの国にもあったらいいのになぁ。


g & section sign? / gと節記号?

February 12, 2020

2 June 1999, Denmark
150th Anniversary of Danish Constitution
design: Camilla Jorgensen

“g” is an initial letter of “grundlov” – the Danish word for constitution.  Then what is §?  My stamp catalogue says it is Paragraph sign, but wikipedia says it is Section sign.  What it really means is ambiguous… but nice and clean stamp!

「g」は規約という意味のデンマーク語 grundlov の頭文字。では「§」は?切手カタログには「段落記号」と出ているのですが、調べると「節記号」が正しいようです。ここまで分かっても、この記号が何を象徴しているのか未だ?ですが、すっきりしたデザインが好きです。


offset printing / オフセット印刷

February 2, 2020

1 October 1982, Norway
Centenary of Graphical Union of Norway
design: L. F. Anisdahl

I thought this was a letter ‘g’, but it is in fact a side view of a series of rollers for offset lithography printing.  The only thing I can read in the background is the name David.

ぱっと見た印象で文字の「g」かな?グラフィック・デザインかな??と思ったのですが、切手カタログに「オフセット印刷機」とありました。円柱の形のローラーを横から見たところですね。背景の古めかしい書体にDavidという名前が見えます。

 


font of the age / 時代とフォント

January 26, 2020

9 September 1983, USA
Century of Federal Civil Service
designer: Kathleen Wilmes

This design uses fonts to reflect the atmosphere of the time – comparing 2 fonts from a century apart.

1983 – Blade Runner was a film from 1982 and although the story was set in 2019 ( yes, we have just passed that ), their ‘future’ font was based on that time.  I revisited the film recently ( RIP for the industrial and film set designer Syd Mead ) and thought the CI on the police car was similar to this 1983 font – well, not too far apart but different.  This lego model has the original logo on its body!

100年の歳月をフォントのデザインの違いで表した、なかなか粋なデザインです。

1983年 – すでに37年前ですが – は、あの衝撃的な映画『ブレードランナー』が公開された翌年。映画の設定だった2019年11月が過去になったというニュースと、シド・ミードの訃報を知って観なおした時に、この切手の1983と、あの空飛ぶパトカーのボディーにあったPoliceロゴが似てない?と思ったのですが、かなり違っていました、、。日本製のプラモデルではいいかげんなフォントですが、レゴのモデルにはオリジナルのフォントが使われています。


construction of letters / フォントの作り方、その2

January 23, 2020

13 July 1982, USA
America’s Libraries
Font design by Geofroy Tory in 1523
stamp design: Bradbury Thompson

“A” on this stamp looks similar to the font on my previous post, but the construction lines are slightly different. I wonder what those six different circles are doing for “C”?

There is an archive of the Bulletin about this stamp, tells us the French typographer and his student who cut the letter for printing.  I thank them for building and keeping this archive – at the Smithsonian National Postal Museum!

この切手の「A」は一つ前の切手のフォントと似ていますが、補助線の入り方が少し違って、それが微妙な差を生み出しています。見た目にはとてもシンプルな「C」が、中心の違う6つの円で構成されているのか、、とじっくり眺めました。

切手発行当時のプレスリリースがアーカイブ化されたものがあって、フォントは1523年のフランス人の手になるもの、切手のデザイナーは書体の歴史の本の著者とわかりました。このアーカイブをこつこつと作って維持している、スミソニアン郵便局博物館の方たちに心より感謝します。

 


construction of letter A / フォントの作り方

January 21, 2020

1 October 1982, Norway
Centenary of Graphical Union of Norway
design: L. F. Anisdahl

Since the innovation of letter press by Gutenberg in 15th century, font design has developed and reflected its time.  A is a nice one to begin with and the test comes later if you can keep those construction lines coherent throughout, or not.

グーテンベルグの発明した凸版印刷機で出版物がぐんと増えた15世紀以来、さまざまなフォントが登場しました。グラフィックデザイナーなら一度は試したことがあると思いますが、こんな感じの補助線を使って、Aからはじめた文字の印象をどれくらい統一できるかが、フォントエザインでは重要だと思われます。


A Happy New Year! 新年おめでとうございます

January 1, 2020

25 January 1996, United Kingdom
Robert Burns – The Immortal Memory
design / Tayburn McIllroy Coates

A very happy New Year to you!  It’s the year of the mouse in Eastern zodiac – well, wikipedia says this is the rat year…  but I like smaller ones of that kind, so I call it the mouse year!

This is the first line of the poem To a Mouse written by Robert Burns, a Scottish poet, in the 18th century. I read the English translation, as I didn’t know what Wee or fleeket meant. If you hear the poem read by a Scotsman, this is how it sounds

I wish that 2020 will be a joyful, healthy and peaceful year for you all – I would learn from a mouse, being very small, but surviving and making a tiny difference to the world.

新年あけましておめでとうございます。ねずみ年が始まりました。英語のねずみ年にはRatを使うらしいのですが、え〜、大小の差だけならMouseのほうが可愛くない?という訳で、勝手にMouseを採用。

この切手はスコットランドの詩人ロバート・バーンズの「ねずみへ」という詩の一行目。ですが、スコットランド訛りで書かれていて、意味不明!なので英訳を読みました。嫌われ者の小さな存在をあたたかく眺める詩人。バーンズが世紀を超えて愛される理由が、わかりました。

みなさんにとって、健康で楽しいことのたくさんある2020年になりますよう。ここイギリスは、相変わらずのカオス状態。こんな時こそねずみに学び、小さいながらも生き延びてささやかな変化を社会に起こせたら、、というのが新年の抱負です。


Face Painting-4 / 臉譜-4

March 25, 2019

15 February 1966, Taiwan
Face Paintings of Chinese Opera
design: Pi Ta-chun / 邳大椿
printer: Couvoisier S.A., Switzerland

The forth and the last face painting from Taiwan – and only this stamp, I did not find the role of this face in Chinese traditional opera.  A lots of spots, though – anyone know?

臉譜(れんぷ)シリーズの最後は、とてもキレキレな黄金のメイクですが、どの劇の誰の役なのか、これだけ見つけられませんでした。どなたか知りませんか?


Face Painting-3 / 臉譜-3

February 8, 2019

15 February 1966, Taiwan
Face Paintings of Chinese Opera
design: Pi Ta-chun / 邳大椿
printer: Couvoisier S.A., Switzerland

The third face painting from Taiwan – this is the role of Xiang Yu.  He was a commander in the 2nd century B.C. and being a model of a Chinese opera “Farewell My Concubine”.  No, not looking like a monkey, but an expression of agony.

臉譜(れんぷ)シリーズの3枚目は、紀元前2世紀の楚漢戦争を戦った武将、項羽(または項籍)の隈取りです。「四面楚歌」という言葉のもとや京劇『覇王別姫』の逸話を残す有名人。苦悩の表情なのに猿みたい?と思うわたしは、たぶん不謹慎です、、。


Face Painting-2 / 臉譜-2

February 7, 2019

15 February 1966, Taiwan
Face Paintings of Chinese Opera
design: Pi Ta-chun / 邳大椿
printer: Couvoisier S.A., Switzerland

The Second face painting from Taiwan – this is the role of Guan Yu.  The red colour evokes his loyalty to the monarch.  An actor attaches a large beard to play this role.

臉譜(れんぷ)シリーズの2枚目は、同じく三国志の登場人物である関羽の隈取りです。赤は忠誠を表す色。このメイクにフサフサの髭をまとって関羽を演ずるようです。


Happy New Year, again / 新年快樂

February 6, 2019

15 February 1966, Taiwan
Face Paintings of Chinese Opera
design: Pi Ta-chun / 邳大椿
printer: Couvoisier S.A., Switzerland

Yesterday was Chinese new year and people make a week long celebration.  Theatrical make-up of Chinese Opera is often used for festive decorations.  This is a particular make-up of a role of Zhang Fei,  a military general in the 3rd century A.D. and a popular role in the Records of the Three Kingdoms.

A very strong face to stick on an envelope – a talisman of a letter.

昨日は中国の新年でした。お祝いは1週間続くそうで、ロンドンのチャイナタウン界隈も飾り付けがたくさん見られます。臉譜(れんぷ)と呼ばれる京劇の隈取もよく使われるアイテムです。このぱっきりした顔は3世紀の将軍だった張飛(ヂャン フェイ)三国志にも出てくる人物です。

ほとんど魔除けの力強さがある顔。貼った封筒を守りそうな切手です。


turbine / タービン

January 23, 2019

15 September 1961, Austria
15th Anniversary of Nationalized Industries: Turbine
design: A. Pilch / engraver: Georg Wimmer

Another stamp depicting a factory interior with a large rotor of a generator.  Looks like a massive and heavy machine, diagonally hung from a gantry – and somehow it evokes lightness.  Beautiful intaglio work.

オーストリアからもう一枚、工場の室内を描いた切手です。巨大なタービンらしい機械が天井の格子から斜めにぶら下がって、、、なぜか軽やかに見える風景。凹版の美しい表現です。


Steelworks / 製鉄所

January 9, 2019

15 September 1961, Austria
15th Anniversary of Nationalized Industries: Steelworks, Linz
design: A. Pilch / engraver: Georg Wimmer

A modest mono colour, but with elaborate engraving makes this stamp very powerful.

単色の印刷ながら、精緻な凹版彫刻がこの切手を迫力ある一枚にしています。


A very happy New Year / 新年おめでとうございます

January 2, 2019

20 May 1959, Austria
design: A. Pilch / engraver: Georg Wimmer

A very happy New Year to you!  It’s the year of wild boar in Eastern zodiac.  They were the gods of the forest in ancient animism in Japan and this is my favourite stamp which shows the animal’s sacredness.

I wish 2019 will be a joyful and healthy year for you all.  Well, here in the UK, we don’t know what is going to happen towards the end of March…  But life is going on, we have to be creative to find the best happiness out of it!

p.s.
After I featured this stamp, I bought a stamp catalogue of Austria and discovered that this stamp is not admiring the wild animal but is titled ‘International Hunting Congress, Vienna’…

新年あけましておめでとうございます。猪年が始まりました。このオーストリアの凹版切手には、かつて森の神様だったイノシシの神聖さが漂います。

みなさんにとって、健康で楽しいことのたくさんある2019年になりますよう。ここイギリスは、3月末のユーロ離脱をするのかしないのか、すると後はどうなるのか、誰にも分からないカオス状態です。そんな年でも生活は続いていく。クリエイティブに幸せを探求するしかなさそうです!

今年もどうぞよろしくお願いします。意外と忙しく、切手に没頭する時間が減っている今日このごろなのですが、忙しい時ほど切手が欲しくなり買ってしまう。まとめて紹介したい切手がたくさん控えています。

追記
この切手をアップした後でオーストリアの切手カタログを入手しました。そして発見したのは、この切手は野生の生き物を讃えているのではなく、ウィーン国際狩猟会議を記念していたという事実、、、。